Como funciona o diodo de selênio (ART1466)

O diodo de selênio é um diodo retificador bastante antigo, tendo sido criado em 1933 para ser usado como retificador, substituindo as antigas válvulas retificadoras em fontes de alimentação de alta corrente como, por exemplo, carregadores de bateria.

Durante certo tempo, fontes de alimentação de muitos equipamentos já usavam diodos retificadores em lugar das válvulas, como uma solução mais eficiente para se obter corrente continua.

Esses diodos eram feitos de um material semicondutor, hoje não mais usado, o selênio.

Os equivalentes modernos destes diodos são os diodos de silício, que além de terem muito maior capacidade de corrente em alguns casos, também são componentes baratos.

Na figura 1 temos os aspectos desses diodos.

 

Figura 1 – Diodos de selênio
Figura 1 – Diodos de selênio

 

 

Esses diodos são formados por pilhas de placas de alumínio ou aço dotadas de uma finíssima camada de níquel ou bismuto.

Nesta camada há uma dopagem de selênio que dota a estrutura de propriedades semicondutoras, funcionando como um diodo.

Cada par de placas funciona como um diodo com uma tensão inversa máxima da ordem de 20 V. Na figura 2 temos a estrutura desse diodo.

 

 

Figura 2 – Estrutura do diodo de selênio
Figura 2 – Estrutura do diodo de selênio

 

 

Para substituir um diodo deste tipo por um de silício, deve-se verificar a tensão inversa de pico e a corrente. Estas informações normalmente podem ser obtidas pela simples análise do circuito em que ele se encontra.

Na figura 3 temos uma fonte de alimentação variável de uma antiga Radio Electronics, usando diodos de selênio de 65 mA.

 

Figura 3 – Fonte de alimentação de alta tensão com diodos de selênio
Figura 3 – Fonte de alimentação de alta tensão com diodos de selênio

 

 

Essa fonte era usada em equipamentos valvulados e em lugar dos diodos de selênio podem ser usados equivalentes modernos de silício, como os 1N4004.

 

Curiosidade - O cheiro do selênio

Uma curiosidade é o fortíssimo cheiro de “ovo podre” produzido pelos diodos de selênio quando queimavam. Em alguns casos, as pessoas tinham de deixar o local rapidamente, pois ele era insuportável. Um componente nada amigável para o meio ambiente.

 

 

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